250 euro startkapitaal. Meer had Philip Vercruysse niet nodig om Entropia op te starten. [12-12-2016]


Philip Vercruysse groeide op met communicatie. “In 1962 ontwikkelden mijn ouders de eerste autotelefoon in België, met Koning Boudewijn als klant, wat mijn fascinatie voor radiocommunicatie deed ontstaan. Het werd een hobby, die uitgroeide tot een passie. En dat is het vandaag nog altijd.”

In 1990 werd die passie geconcretiseerd in een eigen bedrijf: Entropia Critical Concepts. “Ik ben helemaal alleen gestart, met 250 euro startkapitaal. Verder heb ik geleend en alle opbrengsten geherinvesteerd. Mijn doel was telecommunicatienetwerken uit te bouwen in verschillende landen, los van publieke mobiele netwerken. Vandaag hebben we het grootste onafhankelijke commerciële radionetwerk en bieden we missie-kritische professionele telecomdiensten aan in België, Nederland en binnenkort ook in het Verenigd Koninkrijk. Op 22 maart, de trieste dag van de aanslagen in Brussel, was ons netwerk zelfs het enige nog operationele netwerk.”

 

Het idee om een mobiel telecommunicatienetwerk voor missie-kritische professionele gebruikers op poten te zetten, kwam van Vercruysse zelf. “Ik werd geïnspireerd door ondernemingen die gsm-netwerken ontwikkelden. Zij toonden me hoe je het niet moet doen in tijden van calamiteiten. Er geldt één gulden regel: eerst moet het technisch werken, pas daarna kan je het commercialiseren.” Al snel had hij 2 grote deals te pakken: “In Afrika bouwden we een radionetwerk uit voor de Verenigde Naties en in de agglomeratie Brussel één voor de politiediensten, met meer dan 4.000 aansluitingen. Later hebben we de Afrikaanse markt wel afgestoten, om ons ten volle te kunnen focussen op de Europese landenmarkt, die veel meer stabiliteit biedt.”

Vereiste bij aanbestedingen

Vandaag zijn sensoren en telemetrie niet weg te denken: “Zonder dat we het wisten, blijkt ons radionetwerk bijzonder geschikt voor het meten van (ondergrondse) waterniveaus, elektriciteit- en gasverbruik, parkeermeters, signalisatieborden voor openbaar vervoer enz. Entropia biedt een zeer hoge beschikbaarheid op haar radionetwerken, hoger dan gelijk welk netwerk, en ondertussen hebben we al bijna 60.000 km² dekking, terwijl anderen nog moeten experimenteren!”

 

Ook hun softwareplatform ComBus Technologies groeide verder uit tot een platform in de (beveiligde) ‘cloud’. “Dit is ons paradepaardje: onze eigen ontwikkeling die sensoren en missie-kritische communicatie afbeeldt op één of meerdere grafische schermen . In aanbestedingen werd al meerdere keren opgenomen dat apparatuur moet voldoen aan de ComBus®-eisen. Het is wel leuk om je eigen ontwikkeld platform als verplicht criterium te zien verschijnen in aanbestedingen.”

 

(Artikel Belfius https://ondernemen.belfius.be/interviews/philip_vercruysse)



Terug